Loopt:基于位置服务的社交网站

伴随着Iphone、Android等众多带有GPS功能的智能手机迅速普及,基于位置服务(Location Based Service,简称LBS)技术的相关软件也正逐渐成为一类热门的手机应用。LBS是通过移动运营商的通讯网络(如GSM、TD-SCDMA、CDMA)或外部定位方式(如GPS)获取移动终端用户的位置信息,在地理信息系统的帮助下,为用户提供相关应用的一项业务。今天要介绍的Loopt网站,也正是一个基于LBS的社交网站。

曾就读于美国斯坦福大学的山姆·奥特曼在2005年创建了Loopt,目前应用Loopt的用户已经超过了500万。Loopt支持几乎所有主流的智能手机平台,如:iPhone、android、Windows Phone、黑莓等,使用这些智能系统的手机用户都能够从应用程序商店中下载并使用Loopt。Loopt能够帮助用户发现他周围的世界,寻找周围的人与场所等,用户还可以通过Facebook或Twitter分享来自Loopt应用中的图片、地理位置等信息。

寻找附近的朋友

用户可以通过手机中的Loopt应用寻找在自己当前位置周边的朋友,当有朋友在自己附近时,可以收到来自Loopt的短信提醒。Loopt的这项功能能够提供用户与处在自己周围的朋友会面的机会,当然前提条件是朋友的手机也添加了Loopt应用,并且成为自己的Loopt联系人。用户可以邀请自己的Gmail、雅虎邮箱等邮件联系人添加Loopt应用,也可以直接输入朋友手机号码发送邀请,还可以利用Loopt提供的搜索功能搜索已经使用Loopt的用户,并邀请他们成为自己的Loopt好友。

“Ping”自己的Loopt好友

用户可以通过Loopt的Ping功能,给Loopt好友发送即时的文本消息,收到Ping消息的朋友,可以回复该条消息,这个功能与通过手机接发短信功能类似。用户通过这些功能可以与Loopt好友即时通信,Loopt可以为用户存放这些收发的文本信息,用户还可以通过登录Loopt.com网站,管理自己的消息。

将动态分享给Facebook或Twitter好友

用户可以将自己在Loopt上的动态分享给Facebook或Twitter好友,用户可以分享的信息包括用户当前位置信息,Loopt为用户提供了位置信息的自动签到功能,还可以分享日记、照片等信息,以便自己的SNS好友即时了解自己的行程和动态。除了Facebook或Twitter外,Loopt还能够将用户动态制作成网页窗体小工具,方便用户将Loopt动态分享到更多网站,Loopt还能将用户动态生成RSS信息源,方便更多好友订阅。

看朋友喜欢去的地方

Loopt用户可以看到朋友喜欢去的地方,看到好友或其他Loopt用户正在哪里集会等,借助这项功能,用户可以很容易找到自己感兴趣的社交集会或感兴趣的场所。同样这项服务也为商家带来了商机,例如:商家可以推出一些限时的打折或团购活动,只要Loopt用户在指定的时间到达指定地点签到,就可以获得较低的价格折扣,当一个Loopt用户获得这条消息他可以给正处在附近的朋友发出邀请。

朋友主页

Loopt作为一个LBS类的社交网站,除了提供与Facebook或Twitter数据连接外,Loopt用户通过手机可以访问每个好友的Loopt个人主页,可以直接通过个人主页向当前好友发送ping,发表留言和评论,查看好友已发布的行程、日志、图片等信息。Loopt相当于帮用户创建了一个移动的个人门户。

Loopt账户管理

Loopt为用户提供了较为完善的账户管理功能。对于用户较为关注的隐私保护方面,Loopt目前只允许自己的朋友或朋友的朋友查看用户的Loopt主页,用户可以允许指定的朋友或好友分组查看自己的位置信息,当然也可以拒绝所有用户查看。Loopt还为用户提供自己近30天内的地理信息数据资料下载,当然用户也可以随时清除这些历史记录。Loopt还允许用户管理消息提示,用户可以添加或移除好友添加请求、好友提示、给他人或接收到的留言或评价、Ping等操作的短信或邮件提示。

Loopt目前是iPhone、android等软件商店的热门应用,通过LBS技术以及与Facebook等社交网络的充分结合,Loopt除了为用户带来社交便利的同时,同样蕴藏着的巨大商机,商家可通过Loopt向某个区域的用户发布团购打折信息或发起某个限时优惠活动,借助Loopt提供的即时通讯功能以及可将Loopt动态通过Facebook或Twitter等进行分享等特点,广告信息将会迅速得到消费者的关注。

当然Loopt作为一个基于位置服务的社交网站在这个领域内并非独树一帜,除了Loopt还有Foursquare、Gowalla、MyTown等较为知名的LBS网站,所以LBS服务网站的市场竞争也很激烈,在国内也有一些基于位置服务的SNS网站,例如:街旁网、玩转四方、贝多等。相信随着智能移动终端用户的不断增多,LBS技术必将为社交网络和电子商务发展注入新的活力。

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