Recorded Future能预测未来的搜索引擎

王建/文  首发2010年 第8期 《互联网天地》

      能够预测未来是很多人难以企及的梦想,然而最近在美国波士顿诞生的一个名为“Recorded Future”的网站让这样的梦想有可能变成现实。这是个能够预测未来的搜索引擎,一经推出就引起了业内巨头谷歌的关注,有国外媒体称谷歌已经对Recorded Future网站进行了投资。

      Recorded Future不同于一般的搜索引擎,打开RecordedFuture.com网站映入眼帘的并不是我们平时熟悉的搜索框,而更像是一个在线应用网站,用户需要注册后才能使用Recorded Future服务,该网站目前提供免费和预付费两种用户模式,预付费用户可以选择包月或包年的支付方式,包月的费用是149美元,包年的费用是1599美元。免费用户和预付费用户的功能也有很大差别,免费用户目前可以通过Recorded Future定制自己感兴趣的事件,可以定制的事件类型包括:所关注的上市公司的最新活动、收购、盈利预测等信息;所关注的国家或地区政治问题跟踪、新闻等信息;所关注行业的新品发布、公司扩张以及行业分析师评估报告等信息;公众人物的言论、位置以及行踪;科技及信息安全等领域的新技术发展、网络安全等信息;自己或自己的公司,除了以上这些,还可以为Recorded Future提出你认为有必要的前瞻性课题。

     用户可以在注册过程中对关注的事件类型和事件主体进行设定,也可以注册成功后再进行设定或调整,Recorded Future会定期将用户所关注或跟踪的事件信息发送到用户邮箱,用户可以按每天、每周或当有事件发生时等选项设置接收邮件的频率。Recorded Future提供的这项服务与谷歌提供的Alerts服务很相似,只不过相对谷歌提供的Alerts服务,Recorded Future提供的事件定制项更具体和结构化。

      预付费用户除了享受信息定制和跟踪的服务外,还拥有更多的特权,比如他们会获得基于未来、现在、过去事件更为详尽和具体的信息提示,还可以通过什么(What)、谁(Who)、在哪(Where)、时间(When)条件进行查询,Recorded Future会提供一个基于时间线的详尽结果。除此之外Recorded Future还为预付费用户提供了高级的在线图表分析并且可以将预测结果导出成KML文件或可生成嵌入的窗口部件以便在其他网站或软件中得到传播和应用。说到这,我们不得不提及一下谷歌与此功能接近的一项名为Trends的服务,Trends是一个对通过对关键词进行比较和分析的产品,Trends目前被国内用户关注的并不多,它主要通过对用户输入关键词被搜索的次数与谷歌随时间轴推移的搜索总量相比较,可输出一个图表化的趋势视图,而Recorded Future的出现与谷歌的设想不谋而合,这可能也是谷歌关注并投资Recorded Future的一方面原因。

      目前Recorded Future暂时并没有针对个人提供专门的预测服务,主要的服务对象为金融机构、企业营销团队以及政府部门等,相比较而言后者在海量数据面前,更需要Recorded Future对数据整理和分析的能力,同样Recorded Future针对组织用户收费也较个人更容易。

      Recorded Future的工作原理是首先通过不断扫描各大新闻网站、利基源、博客、行业出版物、政府以及金融网站从中获取信息,将采集的信息通过Recorded Future特定的算法抽取出什么(What)、谁(Who)、在哪(Where)、时间(When)等核心属性并进行重新整理和评级。这样当用户无论用户搜索过去、现在和未来的事件时Recorded Future都能够提供较为结构化的搜索结果,通过在线图表分析工具和时间轴为用户呈现更直观的视图。

      随着Recorded Future以及知识搜索引擎Wolfram Alpha等新型搜索引擎的出现,必将加速搜索技术的革新,Recorded Future虽然短期内并不会对搜索引擎的市场格局带来太大的改变,但数据分析技术的深化已经成为搜索引擎发展的重要方向,包括谷歌、百度等搜索巨头也一直在持续的研究和改进搜索结果,力图为用户提供更结构化、更准确的搜索结果,因此我们有理由相信未来的搜索引擎将为我们呈现更为完美的搜索体验!