SNS开放网络平台的竞争

本文首发于《互联网天地》2009年 第一期

      随着众多SNS网站的不断壮大,将自己的社交网络推广到第三方网站已经成为SNS网站业务扩张的重点,近日,谷歌和Facebook都分别对其用于将用户数据放置于第三方网站的Connect服务进行了升级,通过这项服务,用户可以用谷歌或Facebook的账户登录支持Connect服务的第三方网站,同时用户个人资料、头像、社交等信息也将显示在第三方网站上。

      目前国际SNS市场,已基本形成两个SNS平台开发标准的阵营,一个是Facebook推出的API以及Connect服务,Facebook在全球拥有1.3亿用户,同时Digg以及Hulu等知名网站也将支持Facebook平台的应用;另一方面,以谷歌为主导的OpenSocial开发标准也得了众多网站的支持,其中包括MySpace、hi5、Orkut、linkedin等SNS网站。纵观国内SNS市场除51.com、校内等SNS网站是OpenSocial标准的支持者外,由康盛创想研发的UCenter Home及其为外部开发者提供的Manyou开放平台也得到了很多中小网站的支持。一场SNS的应用开发标准之争,看来是不可避免,无论是Facebook、OpenSocial或是UCenter都将面临史无前例的机遇和挑战。

      Facebook欲将自己打造成互联网领域的微软,即为所有用户提供网络操作系统,所以Facebook向第三方开放API以及Connect等服务,允许外部开发者为Facebook开发应用程序,一方面,Facebook的用户将获得更多的网络应用,同时,第三方开发者借助Facebook庞大的用户群可迅速提升影响力以及从应用程序的营销中获利。所以,Facebook提供的开发平台,很适合网络应用程序的开发者。同时,第三方网站嵌入Facebook Connect服务,可使Facebook用户无缝登录到第三方网站,Facebook用户可将第三方网站信息和资源地址分享给Facebook社交圈内的好友,从而也有助于提高第三方网站的流量。

      OpenSocial是可跨多个网站社交应用程序的API,去年微软用2.4亿美元收购了Facebook网站1.6%的股份,没能抢得先机的谷歌随机发布了OpenSocial标准,OpenSocial标准虽然没有和Facebook产生正面竞争,但OpenSocial作为谷歌发起的SNS开发标准,允许不同SNS网站之间分享窗件,从而提升SNS用户的使用体验;对SNS扩展程序的开发者来说,可以迅速将应用发布到所有遵守 OpenSocial标准的SNS网站,而无需针对每个网站编写应用接口程序。除微软及Faccebook外,很多著名的SNS网站均支持OpenSocial标准,其中包括MySpace、hi5、Orkut、linkedin等。国内的51.com、校内以及老牌的传统社区天涯也支持OpenSocial标准。OpenSocial发布一年以来,取得的成绩也另业界瞩目,根据官方提供的数据,基于OpenSocial的应用软件已经有超过六亿的客户使用。谷歌试图通过OpenSocial标准,联合众多SNS网站,形成社会一体化的社交平台,从而孤立Facebook,也有助于其网络广告的销售。Google Friend Connect面向所有网站开发,同时Google Friend Connect也兼容OpenID,所以除了谷歌帐户外雅虎、AIM或OpenID账户也可以登录到添加了Friend Connect代码的第三方网站。

      UCenter Home虽然影响力不如Facebook和OpenSocial,但UCenter Home提供了功能不逊色于Facebook以及校内网的基于PHP+Mysql架构的社会化网络平台软件,让更多的中小网站甚至个人网站,都可以很轻松的建立起自己的SNS平台。这个由众多中小网站以及个人网站建立起来的UCenter Home社会化网络形成的长尾也不容小视。康盛创想是国内领先的社区平台提供商,大家熟知的著名PHP论坛Discuz!就是他们旗下的产品,康盛创想也一直立足于为所有网站用户提供标准化的网站应用程序,除了UCenter Home、Discuz!论坛之外,还包括SupeV视频、ECShop商店等。UCenter Home既可以独立安装运行也可以与康盛创想的其他产品联合使用,同时其他产品内部产生的信息还可以输入到UCenter Home。同时UCenter Home也提供了第三方应用开发平台即Manyou Open Platform,在这个平台基础上,第三方开发的应用程序将可以应用于所有使用UCenter Home的SNS平台上,从而令UCenter Home的用户也获得更多的应用服务。UCenter Home降低了建立社交网络平台的门槛,为众多中小网站在Web2.0时代提供了新的发展机遇。另外,年初谷歌也对外公布其为康盛创想投资,所以UCenter Home的影响力还将进一步扩大。

      从市场定位上看Facebook API、OpenSocial以及UCenter Home侧重点有所不同,Facebook为第三方应用程序开发商提供了契机,OpenSocial让所有符合OpenSocial标准的widget可以共享在多个SNS平台内,从而极大的提高了SNS应用开发的效率,而UCenter Home为众多中小网站甚至个人建立社会化网络铺平了道路。从SNS长远发展来看,会有社交一体化的趋势,即不同SNS平台的用户之间可以相互交流,SNS孤岛将不复存在。