决战邮箱之巅

本文首发于2008年 第二期《互联网天地》杂志 

      “跨越长城,走向世界!”这是1986年8月25日从北京发往瑞士日内瓦的电子邮件内容,这也是中国第一封国际电子邮件。

      时至今日,电子邮箱业已成为网民使用最频繁的互联网服务之一。各大网站为了争夺用户,纷纷提升免费电子邮件服务,邮箱的容量也从最初以兆为单位增大到G量级,又迅速扩充到无限容量。目前国内最大的免费邮箱提供商网易以及雅虎,都将其旗下的免费邮箱产品,升级为无限容量,谷歌也将Gmail升级至6G。虽然目前绝大多数网民对电子邮箱容量的需求尚未达到G量级,邮箱提供商声称的无限容量也暂时不会形成真正的成本投入,但毕竟目前免费电子邮件是一项不盈利的服务,所以从长远角度看,无限容量的承诺势必会加剧硬件和带宽的负担,邮箱提供商要持续的投入。

      网站通过提供免费电子邮件服务,提升网站流量以及黏着度。网民对免费电子邮件服务的印象也不再一味的看邮箱容量,邮件的到达率、垃圾邮件的过滤程度以及防病毒能力都是网民比较关注的邮件指标。同时电子邮件提供商将邮箱服务与其提供的其他服务紧密整合,邮箱除了收发电子邮件之外,更承担着越来越重要的角色,比如:网民注册成为网站会员,使用网站服务的身份ID,以下是笔者对目前主流免费电子邮件应用的总结:

  • 通行证:注册邮箱后可以直接使用或激活网站提供的其他服务而无需再另行注册,是目前网易、谷歌以及其他门户网站均广泛采用的通行证制度。邮箱服务与社区、博客、相册等服务紧密结合在一起,通过电子邮件的唯一性将邮箱服务与其他服务紧密结合在一起,用户注册电子邮件后一方面可以增加网站流量另一方面由于服务的整合也增加了网站的粘着度。
  • 与IM互通:用户登录Gmail邮箱后,通过带有聊天功能的标准视图可以与在线的联系人直接交谈,Gmail可以存储Gtalk的聊天记录,同时Gtalk也提供Gmail服务的客户端提醒功能。与此类似的是雅虎邮件与雅虎通的整合。在IM市场,咱有领先优势的QQ,也通过QQ与邮箱的捆绑,迅速占领电子邮件市场。电子邮件与IM软件整合是双方优势互补的体现,电子邮件也不再只拘泥于OUTLOOK和FOXMAIL这些功能较单一的客户端工具。
  • 网络存贮:邮箱无限容量和高带宽为网络存储服务提供了契机,网易邮箱用户根据积分多少可以兑换相应大小的网易网盘。QQ邮箱也推出了文件中转站服务,满足用户对大文件传送的需求,网络存储功能一方面为大容量邮件传送的提供了解决方案,另一方面用户也可以将工作或学习资料存放在网盘中,满足用户随时随地的工作和学习。
  • WAP邮件:手机比PC的普及程度更高,但由于手机屏幕、接入方式以及按流量计费的方式,目前通过手机访问电子邮件服务一直未得到广泛应用。但随着手机配置的不断提升以及3G牌照的发放,基于手机终端的因特网服务必然成为一种趋势,目前主流的邮件均支持WAP访问。
  • 桌面化操作:基于AJAX技术的邮箱界面风格,给用户带来前所未有的桌面化操作体验,以网易邮箱为例,用户可直接拖拽邮件到回收站或任意文件夹,编辑邮件的过程也更简洁、人性化。除了网易邮箱外,雅虎邮箱以及Gmail等邮箱也都采用了基于AJAX技术的邮箱界面风格。
  • 标签云:随着Web2.0的风起云涌,标签云在各类网站中广泛应用,Gmail邮箱中提供的标签功能是对传统自定义文件夹功能的改进,邮箱自定义文件夹可以实现电子邮件的分类存放,但一个邮件只能存在于一个分类中,Gmail提供的标签功能,可以将一个邮件赋予多个标签,这样邮件就可以存在于多个分类中。

      电子邮件除了容量提升至无限,功能也日益完善,同时与其他互联网服务的捆绑,更突显了电子邮件的不可替代地位。随着互联网应用和技术的深入,相信会挖掘出电子邮箱更大的潜力!电子邮件市场的争夺也必将区域白热化,决战邮箱之巅!